Why Pain Hurts: Understanding Pain and the Brain

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Cette histoire est la première partie d'un épisode en trois events intitulé Explorez votre santé, consacré à la science de la douleur et aux dernières méthodes de traitement. Les trois events sont disponibles maintenant:

Le lieutenant colonel de l'armée de l'air, Tom Norris, avait 35 ans lorsqu'il a appris qu'il était atteint d'un most cancers des testicules. Il était en poste en Arabie saoudite à l’époque, c’était six mois avant de pouvoir retourner aux États-Unis pour y faire extraire sa tumeur. À ce moment-là, il avait atteint la taille d'un gros pamplemousse.

«Soit j'ai trop de rayonnement, soit j'ai réagi négativement à trop de rayonnement. Environ un an plus tard, j'ai commencé à avoir mal à la hanche gauche. Et ça a empiré. »Norris dit qu'il était devenu incapable de marcher deux ans plus tard. «Il a fallu un urologue pour regarder mes rayons X et elle a été succesful de voir tout le tissu cicatriciel de ma hanche gauche à l'os pubien, puis vers le haut.»

C’était le début du voyage épique de douleur de Norris. Confronté à un lit, Norris explique que ses problèmes de santé ont aggravé les choses: «J'ai des lésions nerveuses. J'ai des dommages musculaires. J'ai un tissu cicatriciel. J'ai une neuropathie. J'ai la fibromyalgie. Chacune de mes vertèbres est foutue. »

Lui et sa femme, Marianne Muellerleile, un acteur bien connu, recherchent tous les traitements imaginables. «Nous avons utilisé l'électricité, les aimants, la guérison de la foi, la guérison à distance, les piqûres d'abeilles», a déclaré Norris. «Nommez-le, tout ce qui se trouve sur la liste, nous l'avons essayé et j'ai passé 10 ans au lit sans rien faire. »

Au second où une blessure survient, la douleur ressentie est en fait un cadeau. Cela nous met en garde, nous protégeant de nouvelles blessures. Mais quand cela devient une présence constante et intolerable, la douleur peut aspirer la joie de vivre. Plus de 20% des adultes, comme Norris, luttent contre la douleur chronique. La prévalence est encore plus élevée chez les personnes vivant dans la pauvreté.

Les scientifiques tentent de trouver de meilleurs moyens de traiter la douleur sans créer de dépendance. La première étape pourrait être de changer notre façon de penser à la douleur.

Traditionnellement, le traitement était centré sur le website de la blessure, comme un genou qui fait mal ou un dos qui fait mal.

De nos jours, médecins et chercheurs s’intéressent au rôle que joue le cerveau.

Dr. Sean Mackey, chef de la division de la douleur à Stanford Medicine, explique que la façon dont nous ressentons la douleur est façonnée par une myriade de choses. «Cela a été façonné par nos expériences de vie dans la petite enfance. C'est comme ça que nos dad and mom nous ont traités quand nous avions une blessure et de la douleur », a déclaré Mackey. «Ce sont nos gènes, ils sont modifiés par la quantité d'anxiété ou de dépression que nous pouvons avoir, par exemple.»

Pour certains cependant, le cerveau est confus et fait de la douleur la nouvelle normalité.

«Ce qui arrive chez certaines personnes, et nous essayons toujours de comprendre cela, a déclaré Mackey, est-ce que ces changements dans notre cerveau et notre moelle épinière, des changements dans notre système immunitaire qui peuvent survenir, dans notre système inflammatoire, peut rester activé comme si nous étions dans cet état aigu. "

Rendre les choses encore plus difficiles, Mackey a déclaré que les circuits impliqués dans les émotions sont étroitement liés aux circuits impliqués dans la douleur, de sorte que la douleur peut être amplifiée par nos sentiments.

D'autres chercheurs de Stanford travaillent actuellement sur la façon dont le cerveau traite la douleur dans les laboratoires * de Greg Scherrer et de Mark Schnitzer.

Nous avons rencontré Scherrer, un neuroscientifique. «Nous modifions en quelque sorte le champ d'motion du champ pour essayer de comprendre les mécanismes de la douleur dans le cerveau. L'approche utilisée jusqu'à présent, qui consiste à cibler le système nerveux périphérique, n'a pas très bien fonctionné. Nous avons donc décidé d'essayer autre selected », a déclaré Scherrer. «Nous avons constaté qu'il existe une région du cerveau connue pour son significance pour les émotions, qui semble jouer un rôle essentiel dans la génération du désagrément que nous percevons au cours des expériences de douleur.»

Cette région du cerveau est l'amygdale. Les expériences de Scherrer et Schnitzer ont été effectuées sur des souris ayant une anatomie similaire à celle des humains. Il y a donc lieu de croire que le cerveau humain peut percevoir la douleur de la même manière.

Quand Scherrer dit «désagrément», il parle de «douleur» de la douleur – ce qui nous fait dire «ouch» lorsque nous nous frappons le coude. Il dit que le cerveau enregistre deux choses; premièrement, l'affect ou la sensation que quelque selected s'est passé et deuxièmement, la douleur ou «l'émotion» de la douleur.

En examinant le cerveau de souris au microscope, Scherrer et son équipe ont découvert que des stimuli douloureux, comme marcher sur une piste chaude, provoquaient l’éclairage de neurones dans la région basolatérale de l’amygdale. Les chercheurs ont pu désactiver temporairement cet ensemble de cellules de détection de la douleur et les souris se sont comportées comme si elles ne ressentaient plus de douleur sur le sentier de marche.

Scherrer indique que l'étape suivante consiste à déterminer si le cerveau humain contient des cellules similaires pouvant être activées ou désactivées. Une drogue ou un dispositif qui efface la "douleur" de la douleur chez l'homme se trouve encore dans plus d'une décennie.

«L’idée est donc de ne pas faire disparaître complètement le désagrément, mais de rendre la douleur chronique plus tolérable pour les sufferers», a déclaré Scherrer.

Un moyen non-addictif d'arrêter ou de réduire la douleur inutile serait un miracle pour Norris. Pour atténuer son inconfort, on lui a prescrit du fentanyl, un puissant opioïde synthétique.

«Le Fentanyl m'a fait un numéro. J'ai été succesful de marcher du lit à la salle de bain et retour. Mais c'était vraiment à ce sujet. Je veux dire, j’ai eu des hallucinations, j'ai dormi pendant des jours sans pouvoir dormir », a déclaré Norris. “Donc, finalement, après 10 ans. J'ai dit que c'était ça. "

Tandis que la douleur proceed d’être une constante dans la vie de Norris. Il dit que son level de vue a changé, que l'amour et l'amitié l'ont sauvé des profondeurs. «Ma femme a veillé à ce que je sois socialement. Elle aurait une fête à la maison et nous avons beaucoup d'amis à Hollywood, alors elle aurait environ 100 personnes. Je me retrouvais avec 10 à 15 personnes dans ma chambre, sur mon lit avec moi dans mes pyjamas, incapable de sortir du lit, juste en prepare de parler pendant des heures. ”

Deux fois par an, il reçoit des épidurales pour soulager son inconfort et il utilise maintenant une thérapie par réalité virtuelle pour l’aider à contrôler la façon dont son corps traite la douleur.

«Je ne peux pas faire les exercices mais je peux faire la respiration et la focus. Et cela m'a servi avec VR. Parce que je peux me sortir de la douleur. Je peux me soulager de la douleur si je me débrouille bien », a déclaré Norris.

Examinez de plus près la thérapie par réalité virtuelle dans la deuxième partie de cette histoire.

* Scherrer a déménagé son laboratoire à l'Université de Caroline du Nord, peu de temps après son interview.

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